Investigador de LANASE lidera el primer sondeo de insectos en una isla del Pacífico Sur

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Morelia, Michoacán a 13 de junio de 2019.- Durante los últimos dos meses, un investigador del Laboratorio Nacional de Análisis y Síntesis Ecológica (LANASE) que tiene su sede en la Escuela Nacional de Estudios Superiores, Unidad Morelia, dirigió el primer sondeo de insectos en la isla Bougainville en Papua Nueva Guinea.

Las islas de Nueva Guinea y el Pacífico Sur son reconocidas por su extraordinaria diversidad biológica. Sin embargo, las plantas, insectos y animales en muchas de estas áreas aún no han sido estudiados o permanecen desconocidos. Una de ellas es Bougainville, situada en el extremo norte del archipiélago de las Islas Salomón. La isla está científicamente inexplorada debido a su lejanía, terreno complejo y un conflicto de guerra civil que duró una década.

Durante los últimos dos meses, el Dr. Milan Janda (LANASE-ENES-UNAM www.hormigas.mx) y sus colegas del Centro de Investigación Binatang de Nueva Guinea, una ONG local, lideraron una Expedición de investigación financiada por National Geographic Society para explorar los sitios desde las costas hasta las montañas volcánicas en el centro de Bougainville.  Su objetivo fue documentar la diversidad de hormigas, que son completamente desconocidas en esta isla, igual que la mayoría de los otros invertebrados.

Además, el equipo se centró en la detección de insectos invasores y trabajó estrechamente con las comunidades locales para brindar recomendaciones de manejo y concienciación para la conservación de la flora y fauna nativas.  Durante el sondeo, los investigadores encontraron muchas especies únicas de hormigas, algunas de ellas aún desconocidas para la ciencia. Con la ayuda de asistentes locales, el equipo trabajó en remotos bosques de montaña que antes no habían sido visitados por los investigadores. Los especímenes recolectados durante la expedición se utilizarán para estudios ecológicos y genéticos adicionales en LANASE. El material proporcionará los primeros datos completos de Bougainville y se utilizará para la gestión de la conservación, para la creación de recursos de biodiversidad locales, así como para responder preguntas sobre la evolución y la ecología de los artrópodos en las islas tropicales.